Browsed by
Tag: Spotify

Listomania

Listomania

“Think less but see it grow like a riot, like a riot, oh
I’m not easily offended
It’s not hard to let it go from a mess to the masses”

The article’s title being a slightly modified song title by Phoenix, and containing the chorus from the same song, this is not a tribute to the popular French band but rather an explanation on something I have seen as being a growing phenomena in mine, and others, Internet habits: the growing need to fill out lists and compete and compare with online connected friends. Internet services helping you to coordinate your cultural and geographical memory, but they could also be used to brag how culturally superior you are. How you choose to use them are your choice, but be advised, no matter how you use them: They are terrible time consuming.

The Spotify Syndrome
Highly contagious matter, spreads through the social media Facebook, and results in an endless amount of time spent listening to collaborated “indie” play-lists, party hits and seasonal variations consisting of the best and well-known classics and the worst and hidden katzenjammer from the last 5 decades. Now with the ability to send your friends songs as easy as a poke on Facebook sending them in sleepless nights of bongo drums trance and pan flute ballades.

The iCheckMovies Disorder
This disorder creates an addictiveness to watch the canonized films voted forward of fellow film lovers on the great service IMDB. Not just the famous top 500 list, but also sorted by decade, genre and how much they played in this service generates hours of work from the Great Train Robbery to Toy Story 3. In addition to the democratic elected movies, iCheckMovies also provides you with the award winning movies from the Academy, BAFTA, Cannes and other festivals and institutions. This is a time consuming activity, but from your hard and beneficial (for yourself and your own general education) you get rewarded with different prizes depending on how many percent of the films you have seen in each category.

The Foursquare Virus
Both Spotify (in its most advance version) and iCheckMovies are services which are constrained to happen in front of a computer screen on the top of a lap or a desk, the next virus on our time consuming list is mobile. This means that it is following you around, in your very own pocket. Do you have a cell phone with a API-oriented operative system – such as iOS or Android – and wireless or mobile network this service could follow you anywhere. And anywhere is also the point of this service since the goal – the point creating activity – is to check-in at different establishments. This gives you points, badges and ultimately first-life perks. The latter can be found in e.g. Pizza Hut and Starbucks that will give you free pizza and coffee if you manage to reach the rank of major, in other words if you are the most frequent customer checking-in during a 30-days timespan.

Summary
The services above are time consuming, and can create an addiction. On the other hand will they provide you with hours of fun, a systematic approach to listen or see something and a diary of what you have done. The last two is interesting since they do not produce any value except that they reefer to other products, except of course if you are a major. All services make you able to see what you friends have been doing, even though many of the users are probably more interested in how they present themselves. Another interesting observation is that the meta-actions are becoming more important. The fact that many users, me included, spends hours on updating what we have done, what we have listened to, what we have watched, where we have been, who we know, where we have worked, how far we have jogged and more, takes up time that could  be used doing more of this. I know for my own sake that I could probably watch one or two full-feature movies each month instead of find movies I have watched and check the list, but there is little I can do about it. I am a listomanic. Are you?

Links

Foursquare, Spotify, iCheckMovies

Mine topp 9 Android applikasjoner

Mine topp 9 Android applikasjoner

Android er Googles operativsystem for mobiltelefoner, og i likhet med iPhone, Ovi og andre smarttelefon-OS legges det tilrette for brukeskapte applikasjoner. Jeg har gått igjennom de jeg bruker og funnet fram noen jeg ønsker å anbefale.

Behov og etterspørsel
De siste årene har mobilmarkedet gjennomgått en dramatisk endring. Selv om det tidligere fantes mobiler med avanserte funksjoner tør jeg påstå at det er først med åpne plattformer og enkle API vi har opplevd en stor overgang. En teknologisk overgang der mobilen har blitt symbolet på konvergensen av forskjellige medieprodukter. La meg illustrere dette med et eksempler fra en helt vanlig dag. I likhet med mange andre har jeg nå mye av musikksamlingen min lagret i nettskyen, med den svenske musikktjenesten Spotify ligger ikke musikken lengre på min harddisk, men et annet sted tilgjengelig gjennom Internettet. Så når jeg venter på at dusjen skal bli ledig kan jeg synkronisere spillelistene mine. Da lastes musikken ned til mobilen slik at jeg kan høre den på bussen senere. For så lenge jeg er hjemme kan jeg benytte meg av mobilens WiFi tilkobling til mitt trådløse nett og slipper da å betale for trafikken. På bussholdeplassen kobler jeg meg opp mot 3G nettet slik at min trafikanten-app kan hente ned rutetidene. Er bussen forsinket vil dette ligge inne i santidssystemet og jeg vil bli opplyst om dette. Gjennom hele dagen har jeg tilgang på mail, twitter og facebook og med jevne mellomrom sjekker telefonen om jeg har mottatt noe. På veien hjem når jeg går innom matbutikken og bokhandleren hjelper telefonen meg å finne oppskrifter og i mitt søk etter billigst mulig bøker kan jeg scanne strekkodene og sjekke om bøkene er billigere tilgjengelig via nettet for eksempel på Amazon eller Play. Vel hjemme kan jeg sjekke kalenderen og finne ut når jeg eventuellt skal gjøre noe den neste dagen, denne synkroniserers også med avtaler på mail og med Google Calendar. Nå finnes det riktignok andre løsninger på alle eksemplene jeg trekker fram her, men med riktig kunnskap, applikasjoner og netttilgang kan det gjøres enklere og raskere på telefonen.

Brukerskapte applikasjoner
I dag har det blitt mulig å selv lage applikasjoner for telefonene. Gjennom iStore og Google Markets kan brukerne av de respektive plattformene selv skape, laste opp og dele sine arbeider. Selv om mange av disse er enkle programmer, og en stor del inneholder reklame eller er trial-versjoner finnes det noen applikasjoner som virkelig tar mulighetene inn over seg og skaper noe nytt. De som måtte ønske å lage en app selv kan på Android laste ned et Runtime Enviroment fra Google, dette fungerer godt med utviklingsverktøyet Eclipse og er bygget på Java. Gjennom et rikholdig grensesnitt kan man benytte seg av mange av de innebygde funksjonene i telefonen. GPS-orientering, kamera, kompass, bluetooth, bevegelsessensor, you name it, det er til din disposisjon. Å si at alle brukere kan utvikle er riktignok en overdrivelse. Selv om det ligger mange gode guider tilgjengelig og java kan læres for knapper og glansbilder online trengs det mye kunnskap for å lage gode og populære applikasjoner. Dette kan også sees på de store “hits’ene” som gjerne er utviklet av mer eller mindre profesjonelle aktører.

Her er min lille liste på 9 punkter over programmer jeg liker å bruke. For sikkerhets skyld vil jeg si at listen bare er satt opp tallvis, men at dette ikke har noen betydning.

1. Trafikanten

Er du bosatt i Oslo og har en smarttelefon kan du ikke komme unna Trafikanten-applikasjonen. Den helt klart smarteste måten å komme seg rundt i Oslo er med kollektivtransport. Trikk, buss, T-bane og båt lar deg komme fram og tilbake uten å måtte kjøpe, kjøre og parkere bilen. Trafikantens applikasjon lar deg søke på holdeplass, eller finne denne ved hjelp av nettverkssted og GPS. Den er også oppdatert mot Ruters sanntidssystem slik at du får beskjed om det er noen forsinkelser.

2. Spotify

Spotify er en nettsky-musikksamling. Spotify har et imponerende musikkbibliotek som du med et Spotify Premium abbonement kan benytte på mobiltelefonen. Om du ikke skulle ønske å spare telefoneregningen kan du laste ned musikk ved å sette spillelister til off-linemode. Slik kan du oppdatere det lokale musikkbiblioteket på mobiltelefonen når du befinner deg i en Wifisone. Spotify er en musikktjeneste du ikke kan være foruten, spesielt om du ikke ønsker å måtte legge musikk manuelt inn på minnekortet og spille denne av med musikkavspilleren som følger med.

3. Airport controller

Listens eneste spill. I Airport Controller skal du styre store og små fly samt helikopter trygt inn på sine respektive landingsplasser. Dette kan høres enkelt og greit, men med mange fly i lufta må du holde tunga rett i munnen for å unngå kollisjoner. Det at flyene flyr i forskjellige hastigheter gjør det hele et hakk vanskeligere.

4. Barcode Scanner

Denne applikasjonen har potensial, og er tatt med av den grunn. Selv om programmet kunne vært mer brukervennlig og mer av dataene kunne vært lagret lokalt er selve ideen god. De fleste gjennstander med strekkode er fortsatt ikke lagt inn i registeret til programmet, og etter å ha lest koden sender programmet deg til forksjellige sider. Til nå har jeg funnet størt nytte av programmet til å scanne bøker siden strekkoden her er standarisert og bøkenes ISBN nummer er et godt utgangspunkt for et produktsøk. En morsom applikasjon med stort forbedringspotensial.

5. Google Sky Map

Google Sky Map er også et program som har en større partyfaktor enn nytte. Iallefall for meg. Programmet lar deg se stjerner på himmelen og benytter den innebygde bevegelsessensoren og nettverksstedet til å finne presist ut hvilke himmellegemer du ser på.

6. Meebo IM

Meebo har lenge hatt en god tjeneste på nettet der meebo.com har fungert som et sammlingssted for alle mulige chattetjenester. På mobiltelefonen kan dette være nyttig siden webleserne ikke har fanemuligheter og at hopping mellom applikasjoner er upraktisk på en liten skjerm. Programmet støtter Facebook-chat, MSN, Google Talk og andre tjenester som nå er tilgjengelig gjennom samme program.

7. Shazam

Har du hørt en sang og lurt på hvilken sang det er? Shazam tar opp en liten del av sangen, kobler seg opp, ser etter musikkmønsterne og gir deg svaret på hvilken sang det er du lytter til. Tjenesten fungerer veldig bra og jeg har i flere forsøk blitt imponert over treffsikkerheten.

8. Layar

Layar, selve navnet kan høres ut som det engelske ordet “layer” og det er akkurat det dette programmet er. Ved å bruke kamera, bevegelesessensor og posisjonering kan programmet vise hva som befinner seg i nærheten utifra forskjellige søkekriterier. For eksempel kan bilder som er lagt inn med lokalisering på webtjenesten Panoramio finnes i nærheten. De dukker da opp, og gjennom kameraet vises et bilde på skjermen der posisjonene er lagt inn i terrenget. Denne tjenesten har, slik jeg ser det, enorme muligheter og det hele virker veldig godt. Må prøves.

9. Picasa Uploader

Picasa er Googles fototjeneste på PC og Mac. I tillegg kommer Picasa med et online bildebibliotek der du kan lagre bildene dine. Denne tjenesten minner om Flickr, dersom du kjenner til denne. Med Picasa Uploader kan du laste opp bilder tatt på telefonen til dette arkivet. Programmet støtter også mange andre plattformer og du kan selv knytte programmet opp mot forskjellige strømmer. Et program som gjør mobil bildehåndtering lettere.


Spotify

Spotify

For some time now I´ve been using the new online music service Spotify. The program is to other popular music players. It has a volume controll, possibility for playlists and, a timeline and buttons to change between tracks. So nothing revolutionary about that. The big difference is the music library. Where my others music players are using my local storage to play songs is Spotify connected to a huge internet library.

Here is the whole deal about Spotify, its using a online library consisting of songs from big labels like Universial, Sony Music, EMI and Warner. As long you are connected to the server you can stream (play directly from the server without downloading more than technical necessary ) songs from the huge library. The system is working fast and right after selecting a song its starts to play.

Since the music is stored online you need to be connected to the Internet to play it. But in todays society you have access to the Internet almost everywhere. At a normal day, you can hear music first home, take it with you to work, hearing music from your laptop connected to a wireless hotspot at your local caffe of waiting for a train, a bus of a plane (last one usualy very expensive). You don´t even need your own computer. Since the version of “MGMTs kids” that I´m listening to is the same that you are listenting to from Spotify, I can simply log on to my account from your place and play it. The playlists are connected to the account, but the songs not. I can also make a collaborative playlist, so you can add songs to my playlist.

If I mean that you have to hear a song, before I had to send the file, and before that I had to lend you the CD or the tape. Now I can just select the song, ask for the identifier and send you an URL (Uniform Resource Locator) that works as a link to the song or the album.

Before, when I was speaking of illegal downloading I was speaking about the point, which many has pointed out, its easy, but it cant promise quality. Well Spotify is easier and the quality is good. So could this be a solution to piracy? Maybe to music.

The whole thing comes in three different packages: A 24 Hour access pass for 9 NOK an hour, a premimum membership for 99 NOK a month and a free membership with commercials, but then you need an invite.

I think solutions like this has holds a lot of potential. Easy access, good quality to a low cost is a good deal.

Comment: Thanks to Hoa for clarifying that Spotify uses a bit-torrent like way of distributing music. So this means that if you are hearing at a song, could be as an examle Kids from MGMT, then it could be that you are transmitting this from your neighbor, if she has it stored in the cache, and not from the server.